今天,中国火星探测工程对外发布了中国火星探测任务的着陆器和搭载的火星车,当然,展示的是1:1模型。运载天问一号火星探测器的长征5号遥4运载火箭已垂直运载至海南文昌的发射区,将于7.22—7.25择机发射。因为前往火星的征途遥远,所以选择地球和火星距离最近的时机。而刚好今年就是,所以今年也被称作火星年。中国,美国,阿联酋都有发射任务。那么我们的火星探测器能不能PK美国呢?

7月26日6时58分,阿联酋的"希望号"火星探测搭载日本的H2A运载火箭,从日本鹿儿岛县种子岛宇宙中心发射升空,今年的第一个火星探测器出发。"希望号"是阿联酋和美国"合作"完成的,将于2021年2月飞抵绕行火星轨道,开始绕火星飞行。"希望号"的设计初衷没有着陆的考虑,而是在距离火星地表2.7万英里的高空展开火星大气探测。以了解火星大气的情况,并于2117年(超前计划)移民火星。

刚好也是本月,7 月 30 日美国东部时间上午 7:50,美国的毅力号火星探测器也将发射(毕竟7月是重要的窗口期)。毅力号是基于好奇号火星探测器而改进的,主要是寻找微生物的生命迹象。此外,这次着陆探测也将研究宇航员登陆火星的种种问题,比如怎么从火星大气中生成氧气,大气、灰尘和温度对宇航员的生存影响。当然,本文的重心是我们的天问一号。天问一号是我们的第一个火星探测器,也是我们的第一个火星着陆探测工程。

为了能够在火星上着陆,天问一号搭载了轨道器、着陆器和巡视器(火星车)。天问一号进入环绕火星轨道后,轨道器继续绕火飞行,着陆器将"降落"在火星的乌托邦盆地中,然后释放火星探测车,开展火星探险科考活动。而一项优势是美国的毅力号没有的,就是环绕火星飞行的轨道器将为火星车充当通信中继,这样即使火星车遭遇的沙尘或者因为极端环境而暂时休眠,轨道器也能够继续提供火星车的情况。而这种搭配,是任何国家都没尝试过的。

实际上,在去年的1月3号,玉兔二号月球车从嫦娥四号月球着陆器分离开始,鹊桥中继卫星就持续的为玉兔二号和地球控制中心提供中继通信,我国也成为首个在月球背面登陆的国家。换句话说,我们是有技术底子的,所以在首次火星探测工程中,我们又把这种技术带到了火星上。而这种组合也可以为我们的火星车车提供导航+地面科考指示,弥补火星车看的"不远"的缺点,发现更多火星的奥秘。

这样的组合,对于火星的大气,空间形态和地面的矿物、地质、土壤、水都可以进行全面的研究,甚至还可以为火星车提供火星沙尘暴预警,堪称一次最全面的探测活动。或者说,以往的火星车都是"边走边发现",而这次我们的联合行动可以给火星车指示目标,火星车不需要走"多余的路"。所以,即使美国发生了那么多的火星探测器,我们在联合探测上是超过他们的。遗憾的是,火星探测的首席科学家万卫星院士,于2020年5月20日因癌症去世,致敬英雄!